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Les unites de mesure dans la bible

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Type : Enseignement
Thème : La Bible
Source : Lueur   
Publié sur Lueur le
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Les unités de mesure utilisées dans la Bible ne peuvent pas être transcrites de manière rigoureuse dans notre système métrique, et ceci pour deux raisons: d'abord les unités de base pouvaient varier dans le temps, en l'absence d'étalon de référence et sous l'influence de telle ou telle civilisation; ensuite les experts eux-mêmes ne s'accordent pas aujourd'hui sur les meilleures transpositions des unités de mesure dans notre système métrique. Cependant, il est tout à fait possible de formaliser une transposition approximative, qui permet de donner un ordre de grandeur correct.

Les mesures de longueur

Les mesures de longueur sont prises en fonction du corps humain:
  • la coudée, l'unité de base, est la distance qui va du coude au bout du majeur
  • l'empan (= 1/2 coudée) mesure l'envergure d'une main ouverte
  • le palme (= 1/3 d'empan) est la largeur d'une main, les doigts étant resserrés
  • le doigt (= 1/4 de palme) correspond à la largeur du pouce, comme l'inch dans les mesures anglo-saxonnes
Pour les plus grandes longueurs, la Bible utilise:
  • la canne (= 6 coudées)
  • le chemin de sabbat (= 2000 coudées)
On trouve aussi dans le Nouveau Testament:
  • la brasse (envergure des deux bras étendus), mesure romaine
  • le mille (1000 pas de soldats), mesure romaine
  • le stade, mesure grecque

Les mesures de volume

Les mesures de volume, ou de capacité, sont de deux natures, selon qu'il s'agit de liquide (huile, vin, ...) ou de solides (blé, orge, graines diverses). Les unités de base sont:
  • le bath (Ancien Testament) ou métrètes (Nouveau Testament) pour les liquides
  • l'épha pour les solides,
tous étant égaux et valant entre 25 et 35 litres.

Pour les liquides, nous trouvons

  • le hin qui fait 1/6 de bath
  • le log qui fait 1/12 de hin
Pour les solides, nous avons de nombreuses unités qui vont de 1/18 d'épha à 10 éphas.

Les mesures de poids

Enfin, les mesures de poids ont comme unité de base le sicle; nous trouvons des multiples et sous-multiples de celui-ci (de 1/20 de sicle à 3000 sicles), ainsi qu'une mesure romaine, la livre, dans le Nouveau Testament.

Tableaux des unités de mesure utilisées dans la Bible

Mesures de longueurs dans la Bible
Nom de l'unité de mesure Commentaires et explications Equivalence approximative Exemple
Coudée 2 empans = 6 palmes= 24 doigts 50 cm Genèse 6:15
Empan 0,5 coudée = 3 palmes = 12 doigts 25 cm Exode 28:16
Palme 1/3 d'empan = 1/6 de coudée = 4 doigts 9 cm 1 Rois 7:26
Doigt 0,25 palme = 1/12 d'empan = 1/24 de coudée 2 cm Jérémie 52:21
Coudée sacrée 1 coudée + 1 palme 60 cm Ezéchiel 40:5
Canne 6 coudées 3 m Ezéchiel 45:2
Chemin de sabbat marche permise le jour de sabbat
= 2000 coudées = 6 stades
1100 m Actes 1:12
Brasse mesure romaine du NT 1,8 m Actes 27:28
Mille mesure romaine du NT 1480 m Matthieu5:41
Stade mesure grecque du NT 185 m Luc 24:13

Mesures de capacité pour les liquides dans la Bible
Nom de l'unité de mesure Commentaires et explications Equivalence approximative Exemple
Bath ou Métrètes bath en hébreu, metrètès en grec = 6 hins 30 litres 2 Chroniques 2:10
Hin 1/6 de bath = 12 logs 5 litres Nombres 15:4
Log 1/12 de hin = 1/72 de bath 0,4 litre Lévitique 14:10

Mesures de capacité pour les solides dans la Bible
Nom de l'unité de mesure Commentaires et explications Equivalence approximative Exemple
Epha 18 cabs = 10 omers = 3 séahs = 1/10 de cor 30 litres Juges 6:19
Cab 1/18 d'épha 2 litres 2 Rois 6:25
Omer 1/10 d'épha 3 litres Exode 16:16
Séah ou Saton séah en hébreu, saton en grec = 1/3 d'épha 10 litres Genèse 18:6
Homer, Cor, Koros charge que peut porter un âne = 10 éphas 300 litres Ezéchiel 45:14
Khoinix (Chénice) mesure grecque du NT = 1/10 de saton 1 litres Apocalypse 6:6

Le mot hébreu "Séah", et les mots grecs "Métrètes", "Saton", "Koros", "Khoinix" sont souvent traduits dans les Bibles françaises par simplement "Mesure". C'est le cas par exemple dans Matthieu 13:33: "trois mesures de farine"; il s'agit en fait de trois satons de farine, soit environ 30 litres ou 25 kg.

Mesures de poids dans la Bible
Nom de l'unité de mesure Commentaires et explications Equivalence approximative Exemple
Sicle 20 guéras = 2 békas = 1/50 de mine 16 g Josué 7:21
Guéra 1/20 de sicle 0,8 g Exode 30:13
Béka 0,5 sicle 8 g Genèse 24:22
Mine 50 sicles 800 g Esdras 2:69
Talent 3000 sicles = 60 mines 50 kg Matthieu 25:15
Livre mesure romaine du NT 330 g Jean 12:3

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